Thực trạng ô nhiễm mỗi trường ngày càng tăng trong bối cảnh hiện nay đang khiến con người đau đầu tìm cách giải quyết. Một trong những giải pháp đang được nghiên cứu và ứng dụng đó là sử dụng những nguồn năng lượng tự nhiên, năng lượng sạch để thay thế các nguồn năng lượng hiện có.

Năng lượng sạch ở đây là có thể hiểu là những nguồn năng lượng không có chất thải hoặc chất thải không gây ô nhiễm ảnh hưởng tới môi trường hay hệ sinh thái nói chung.

Một số nguồn năng lượng sạch trong tự nhiên

Năng lượng mặt trời

Đây là nguồn năng lượng lớn và được nghiên cứu, ứng dụng nhiều nhất hiện nay trên thế giới. Các hệ thống này hoạt động với nguyên lý rất đơn giản đó là tận dụng và chuyển hóa bác xạ mặt trời thành nguồn năng lượng mà con người có thể sử dụng như điện hay nhiệt năng.

Máy nước nóng năng lượng mặt trời

Các nước phát triển, đặc biệt là Nhật Bản, Mỹ và các quốc gia châu Âu đã sử dụng năng lượng mặt trời từ lâu. Việt Nam cũng nằm nằm trong dải phân bổ ánh nắng mặt trời nhiều nhất trong năm nên nếu tận dụng tốt sẽ cắt giảm được nhiều chi phí và không gây ô nhiễm môi trường.

Hiện tại có nhiều ứng dụng của nguồn năng lượng mặt trời như máy nước nóng năng lượng mặt trời, pin năng lượng mặt trời, hệ thống sưởi ấm, làm mát, xử lý nước, xe …

Năng lượng gió

Năng lượng gió đã được tận dụng từ thời xa xưa để phục phụ vụ còn người như thuyền buồm, khinh khí cầu, cối xay gió … và  hiện đang thu hút được sự quan tâm của các chuyên gia. Hiện nay người ta có thể tận dụng gió để tạo ra các tua bin quay phát điện mà hạn chế được tình trạng ảnh hưởng đến hệ sinh thái hay môi trường nhiều lần so với thủy điện.


Turbine gió

Tuy nhiên, chi phí hiện xây dựng hệ thống các tua bin gió cũng như chi phí mở rộng khá cao nên hiện tại chỉ được ứng dụng tại một số quốc gia phát triển như Mỹ, Đức, Tây Ban Nha, Đan Mạch …

Năng lượng từ đại dương

Bao phủ hơn 70% bề mặt trái đất, dó đó, nếu biết cách sử dụng, nguồn năng lượng từ đại dương hoàn toàn có thể đáp ứng nhu cầu cực kỳ lớn của mọi quốc gia.

Từ đại dương, người ta có thể sử dụng thủy triều để tạo ra điện năng (tận dụng sự chênh lệch mực nước thủy triều). Tuy nhiên tại những khu vực có sự hòa trộn giữa nước ngọt và mặn là môi trường thủy sinh có năng suất cao, cá và vô số động vật thân mềm đến đây sinh sản. Vì thế, việc xây dựng đập thủy triều cần phải có nghiên cứu và cân nhắc kỹ để không ảnh hưởng lớn đến sinh thái khu vực.


Hệ thống khai thác sóng biển

Với năng lượng sóng biển, chúng ta không cần phải xây đập mà chỉ cần các tua-bin nước để khai thác trực tiếp. Với điều kiện vùng biển rộng lớn như ở Việt Nam, phát triển năng lượng sóng biển là rất tiềm năng.

Ngoài ra, các nhà khoa học và các nước phát triển trên thế giới còn sử dụng nhiều nguồn năng lượng tự nhiên khác như tuyết, địa nhiệt, lên men sinh học để tạo ra năng lượng sạch phục vụ cho đời sống.